Obwohl Afrikaner zu den frühen Machern der menschlichen Zivilisation gehörten, verdankt die moderne afrikanische Universität dem afrikanischen Genie nichts. Es ist eindeutig die Schaffung des Kolonialstaates.

In der heutigen Welt bleibt Afrika in der Entwicklung weit zurück, unabhängig von den von uns verwendeten Indizes. Der Schriftsteller und Rundfunksprecher Ali Mazrui hat Afrika mit dem Garten Eden im Verfall verglichen, einem Ort, der einst alles hatte, jetzt aber alles verloren hat, ein König erst gestern, aber ein Armer heute.

Allein in Zahlen haben sich die afrikanischen Universitäten verzehnfacht und Tausende von Absolventen hervorgebracht. Aber Zahlen, obwohl wichtig, sind hier nicht das Spiel. Die afrikanischen Universitäten, wie sie heute sind, verraten wenig von den lebendigen Traditionen, die einst den Kontinent belebten. Trotz der Armut und Rückständigkeit beleben diese Traditionen das ländliche Afrika bis heute. Nehmen wir den Fall der Acholi in Norduganda.

Die Entstehung des afrikanischen Romans in Ibadan und der Aufstieg der modernen afrikanischen Kunst in Zaria, beides Ereignisse, die Mitte des letzten Jahrhunderts stattfanden, fanden statt, weil die Kolonialstudenten, die die Momente prägten, einen Weg fanden, sich wieder mit ihrer afrikanischen Vergangenheit zu verbinden dort zog Kraft.

Die heutige afrikanische Universität, ob senegalesisch oder malisch, hat Routen nicht in den reichen Traditionen Afrikas, sondern in der unmittelbaren kolonialen Vergangenheit Afrikas. Das ist das Problem. Weil die koloniale Vergangenheit die Vergangenheit der Verzweiflung ist. Es war eine Zeit, in der Afrika die Initiative verloren hatte und keine Ahnung hatte.

Im Gegensatz zu alten Timbuktu oder mittelalterlichen europäischen Universitäten war die Kolonialuniversität keine organische Institution. Es stieg nicht aus dem Land auf. Es konnte keine Grundlage für die Blüte von Kultur und Lernen bieten. Es war in Umfang und Umfang begrenzt. Es wurden nur wenige Studenten zugelassen, nur wenige sorgfältig ausgewählte Kurse angeboten, die von Kolonialprofessoren unterrichtet wurden. Die Kolonialstudenten waren Kulturflüchtlinge, abgeschnitten von der Schatzkammer ihres Erbes.

Es gab wenig zwischen dem Kolonialprofessor und dem Kolonialverwalter zu unterscheiden. Beide waren von kolonialer Kultur durchdrungen. In der Kolonialzeit konnte man als Weißer nur als Kolonialist in Afrika leben. Der Kolonialismus war, wie das Leben von Karen Blixen im kolonialen Kenia zeigte, eine kollektive Sache. Es war eine gelebte Erfahrung, die alle Menschen aus den Metropolen, die in den Kolonien lebten, in ihren Bann zog.

Die koloniale Universität war jedoch eine komplexe Sache. Es gab wenig Zweifel an seiner Mission, nämlich der Reproduktion des Kolonialstaates und der Förderung der Kolonialkultur. In Afrika besteht die Tendenz, die Kolonialkultur mit der europäischen Kultur gleichzusetzen. Aber die Kolonialkultur war und ist überhaupt nicht europäisch. Europa hatte bis auf wenige Stellen bereits Demokratie. In Afrika waren die europäischen Kolonien hartnäckige Diktaturen, wie sie heute in vielen afrikanischen Ländern anzutreffen sind.

Die koloniale Universität entstand aus dem Milieu des schwächenden Zustands des Kolonialismus. Die Kolonialuniversität hätte niemals ein Marktplatz für Ideen im Sinne von Oxford, Cambridge und der Sorbonne sein können und sind. Aber in ihrem Rahmen funktionierte die koloniale Universität bewundernswert. Die makellose Fassade verlieh die Anmut eines städtischen Campus und strahlte Gelassenheit, Höflichkeit und Ganzheitlichkeit aus. Innerhalb seiner vier Mauern schienen die Widersprüche des Imperialismus weit weg zu sein.

Am Vorabend der Unabhängigkeit erbte der postkoloniale Staat die koloniale Universität, ohne deren Komplexität zu verstehen. Das Erbe war sein wertvollster Besitz. Der Hunger nach Wissen und Lernen war so akut gewesen und hatte die Möglichkeiten so begrenzt. Chinua Achebe hat bemerkt, dass die Kolonialuniversität das einzig Gute war, was der Kolonialismus in Nigeria getan hat.

In der unmittelbaren Postkolonie wurde der neue Präsident der neue Kanzler der über Nacht gewordenen nationalen Universität, die jedoch nur einen nationalen Namen hatte. Nichts gefiel dem Präsidenten mehr als wenn er in vollem akademischen Ornat erschien und die Einberufungszeremonien leitete. Als Symbol des Prestiges angesehen, rutschte die Kolonialuniversität in ihrer Postkolonie-Phase nach außen und weiter weg von der Substanz. Während des eigentlichen Kolonialismus wusste die Institution genau, dass ihr Zweck ihre Mission verstand und handelte entsprechend. Jetzt haben die neuen Manager des Ortes die Dynamik bei der Arbeit nicht verstanden, sondern so getan, als ob alles in Ordnung wäre.

Durch die mir übertragenen Befugnisse übertrage ich allen, deren Namen gelesen wurden, den Bachelor of Science. Durch die mir übertragenen Befugnisse übertrage ich allen, deren Namen gelesen wurden, den Bachelor of Arts. Diese wurden zur Litanei der postkolonialen Institution. Am Ende hing alles davon ab. Und so wurde das Regime der Marken verankert.

Die Zeremonien wurden in einer postkolonialen Kultur durchgeführt, die mit der Musik und der Kultur des modernen Pop gesättigt war. Moderner Pop war plötzlich die neue Macht im Land.

Mit der Zeit vervielfachte der neokoloniale Staat seinen wertvollsten Besitz. So akut war der Wissensdurst. Männer und Frauen mussten in allen Bereichen lernen. Es bestand Bedarf an allen Arten von technischen Fähigkeiten. Im postkolonialen Zustand war alles knapp.

Der Staat sehnte sich wirklich nach Fortschritt und wünschte sich Entwicklung und Wohlstand für die Menschen. Aber an der alten Kolonialuniversität war es wie gewohnt. Die alten Kolonialprofessoren machten weiterhin die gleichen Dinge wie zuvor.

Die Post-Colony-Universität war auch während ihres routinemäßigen Studiums mit der Identitätskrise konfrontiert. Was bedeutete es, eine Universität zu sein? Was bedeutet es, Afrikaner zu sein? Auf dem postkolonialen Campus war die Krise tief, aber diese Fragen wurden nicht gestellt. Für eine Gesellschaft, die aus dem Kolonialismus hervorging und auf der Suche nach ihren eigenen Wegen und ihrem Platz in der modernen Welt war, war das Programm des Lernens und Forschens an der postkolonialen Universität lächerlich. In den späten sechziger Jahren an der postkolonialen Universität in Nairobi kämpften entschlossene junge Dozenten unter der Leitung des damals jungen Ngugi wa Thiongo darum, afrikanische und außereuropäische Literatur in die Lehrpläne aufzunehmen.

Fünf Jahrzehnte nach der Unabhängigkeit erhält die alte Frage jetzt einen dringenden Ton. Wie haben sich afrikanische Universitäten seit der Unabhängigkeit geschlagen? Was ist dort los? Stimmt es, was Olugesun Obasanjo laut einer nigerianischen Tageszeitung einmal sagte, dass die Professoren nur an Getränken und schönen Mädchen interessiert waren?

Mitte der siebziger Jahre erklärte ein berühmter afrikanischer Staatsmann in Addis auf dem Gipfel der Organisation für Afrikanische Einheit, dass Afrika erwachsen geworden sei. Aber während er in ganz Afrika sprach, war es das Zeitalter des Staatsstreichs. Er selbst hatte sich mit der Waffe den Weg zum Gipfel verdient.

Wie könnte Afrika ohne seine Universitäten erwachsen werden? War das das Beispiel Japans? Ist es das Beispiel des neuen China, das wir bei den Olympischen Spielen in Peking gesehen haben? Wo wäre Europa ohne seine Universitäten? In Russland und Polen war die intellektuelle Tradition gut verankert.

Über den Zustand der postkolonialen Universität gibt es einen wenig bekannten Roman namens Marks on the Run. Es wurde 2002 an der Ahmadu Bello Universität (wo ich unterrichtete) veröffentlicht. Das Buch wurde von einem Dozenten der Ahmadu Bello Universität geschrieben und bietet einen seltenen Einblick in das, was an afrikanischen Universitäten vor sich geht. Es ist natürlich ein nigerianisches Buch, aber man kann davon ausgehen, dass es allgemein die afrikanische Realität darstellt.

Obwohl sein Autor weit davon entfernt ist, ein großer Mann der Briefe zu sein, und in vielerlei Hinsicht die Gabe eines Schriftstellers fehlt, gelingt es Marks on the Run, einen auf eine Weise in die Welt der postkolonialen Universität zu entführen, die die Erfahrung vermittelt, die der von ein Beobachter vor Ort.

Der alte Kolonialcampus ist nicht mehr. Keine Tränen. An seiner Stelle steht ein riesiges Gebäude, eilig zusammengesetzt. Hunderte und Tausende von Studenten nehmen teil, aber viele haben keine Ahnung, warum sie dort sind. Der alte Kolonialprofessor ist weg; dort spricht niemand mehr über Speere, Pfeil und Bogen!

Aber es gibt Dozenten und Professoren auf dem Campus, die so gut wie nichts über ihre Disziplinen wissen, die keinen Wissensbestand repräsentieren und keine kulturellen Merkmale aufweisen. Natürlich gibt es Ausnahmen. Die Lebensbedingungen für Studenten sind entsetzlich. Mietwohnungen in der Stadt sind schlechter. Wirklich, wie jemand unter diesen Bedingungen lernen und lernen kann, übertrifft die Vorstellungskraft.

Die alte koloniale Mission "zur Ehre des Reiches", die in der Vergangenheit das Lernen und die Lehrpläne leitete, ist verschwunden. Aber nichts wurde an seine Stelle gesetzt. Im Vakuum steht das Regime der Noten und Noten sowie das Abschlusszertifikat am Ende im Mittelpunkt. Es wird durch die kombinierte Diktatur von Dozenten und Professoren geführt, die sich aus dem Zusammenhang heraus auf die afrikanische Sache über die Achtung der Ältesten berufen. "Wo sind deine Manieren?" ist ein ständiger Refrain auf dem Campus.

Die Universität ist ein großes Geschäft geworden. Gefälschte Geschäftsleute verfolgen die Korridore, in denen sie lernen, gefälschte Verträge zu jagen, um gefälschte Ausrüstungen und nicht mehr verwendete Reagenzien zu liefern. Immer mehr Dozenten finden hier einen Ort, an dem sie Zeit markieren und schnell Teig machen können. Für die Mehrheit der Studenten ist die Universität zu einem Ort geworden, an dem sie einfache Noten und unverdiente Diplome auswählen können, weit entfernt von der Strenge und Disziplin der Kolonialuniversität. "Wo ist die gute Zeit geblieben?"

Vor nicht allzu langer Zeit sagte mir ein Professor der Ahmadu Bello Universität. Hier verdient niemand seinen Abschluss. Wir stürzen sie. Er zeigte auf eine Gruppe seiner eigenen Doktoranden, die sich in der Mittagshitze unter Schatten räkelten. Dazu gehörten einige seiner jüngeren Kollegen, die promovierten. In der nigerianischen Terminologie zu stürzen bedeutet, kostenlos zu verschenken.

In dem Roman treten Lernen und intellektuelle Dinge in den Hintergrund; Geld und Sex ersetzen Ideen als die eigentliche Form des akademischen Austauschs. Im wirklichen Leben sieht man dies auf dem postkolonialen Campus durch die Aufmerksamkeit für materielle Besitztümer und den allgemeinen Mangel an Bezug zur akademischen Arbeit.

Aber verzweifeln Sie nicht, auf dem postkolonialen Campus ist nicht alles verloren. Dort ist eine Gruppe begabter Professoren und Dutzende talentierter und entschlossener Studenten anwesend – junge Menschen, die in die Idee eines modernen und prosperierenden Afrikas verliebt sind. Auf dem postkolonialen Campus tobt ein Kampf zwischen Gut, Böse und Hässlich. Marks on the Run von Audee T. Giwa ist ein Bericht von der Front.

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